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Origin of Human beings(2): Why new species can be created in the Great Rift Valley?人類の起源(2):大地溝帯でなぜ新種が生まれるのか?

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アフリカ大地溝帯はその地形的な景観だけでなく人類発祥の地としても有名である。更に、生物学的な興味を持つ人は、陸上のガラパゴスとして有名なビクトリア湖(タンザニア)を知っている人も多いだろう。ビクトリア湖では過去1万5千年の間にシクリッド(淡水魚の一種)が500種に分化している[1]。東南太平洋のガラパゴス島のフィンチ(鳥)が約10種類に進化していることを発見したダーウインは自然環境がゆっくりと変化すると、それに応じてゆっくりと生物も適応進化すると着想した[2]。ここで、多くの疑問がわき出てくる。ビクトリア湖でもゆっくりと環境が変化したのであろうか。この変化は大地溝帯の中に無数にある湖では常に同様なことが起きたのであろうか。更に人類が何故地溝帯の中でだけ生まれ、地溝帯の外や、ほかの大陸でなぜ誕生しなかったのであろうか?

African Rift Valley is famous not only for its geologically peculiar scenery but also for the birthplace of our human beings. Furthermore, people, who are interested in the evolution of life, may know Lake Victoria (Tanzania), called as “Galapagos in Land” or “Garden of Darwin”. In Lake Victoria, a cichlid (a freshwater fish) was evolved into five hundred species in the last fifteen thousand years [1]. Dr. C. Darwin discovered that a finch (a bird) was evolved into several dozen species in Galapagos Islands located in south-east Pacific Ocean and conceived that species evolve gradually, as the natural environment changes [2]. Here, many questions can be invoked. For example, the environment changes gradually also in Lake Victoria? Did it happen also in the numerous numbers of lakes in the Great Rift Valley? Why human beings were born only in this Rift Valley zone and not in the outside of it or the other continent.